novembre 12, 2018

Les rôles des vikings en fonction de leur genre

Les Vikings ne partageaient pas nos idéaux modernes d'égalité des hommes et des femmes et de liberté des individus d'agir en dehors du rôle sociétal typique de leur sexe. Au lieu de cela, elles donnaient généralement aux hommes une position sociale plus élevée que celle des femmes, et elles croyaient que la valeur d'un individu consistait en grande partie à savoir dans quelle mesure il ou elle remplissait le rôle du sexe auquel il ou elle appartenait.

Comme toutes les normes sociales partout dans le monde, il y avait des exceptions ; il y avait quelques hommes et femmes scandinaves qui agissaient à l'encontre des normes de genre de leur société. Certains d'entre eux ne semblent même pas avoir été méprisés par la société en général. Mais pour que cet article ne devienne pas un livre entier, nous nous concentrerons simplement sur les règles générales et généralisées plutôt que sur les quelques exceptions.

 

Le mariage et l'adultère à l'époque des vikings

Les propositions de mariage étaient initiées par les hommes, les familles du prétendant et de son épouse désirée se réunissaient et négociaient les termes du mariage. La future mariée n'avait pas beaucoup d'influence dans le processus ; sa famille négociait en son nom, avec leurs objectifs, et pas nécessairement les siens, en tête. Elle n'avait même pas le droit de décider d'accepter ou de rejeter un prétendant en particulier.

L'adultère était presque toujours inadmissible pour une femme, et selon les lois de certains codes provinciaux vikings, si un mari prenait sa femme en flagrant délit d'adultère, il pouvait légalement la tuer ainsi que son amant. Certains codes de la loi viking prévoyaient également des peines pour les maris pris en flagrant délit d'adultère, mais d'autres ne le faisaient pas. Cependant, les affaires extraconjugales des hommes reçoivent généralement moins de censure socialeque celles des femmes. En effet, il était courant pour les chefs et les rois d'avoir plusieurs épouses et même des concubines. Un cas extrême est celui du Norvégien Earl Hakon de Lade, qui aurait ordonné à ses sujets d'envoyer leurs filles à lui pour son plaisir. Il couchait avec chacune pendant une semaine ou deux avant de la renvoyer dans sa famille.

 

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Le divorce était courant, relativement facile et pouvait être déclenché soit par l'homme, soit par la femme. Si la femme demandait le divorce en raison d 'un acte répréhensible de son mari, elle avait droit à une compensation monétaire importante de sa part pour s'assurer qu'elle avait les moyens de subvenir à ses besoins une fois qu'elle était célibataire à nouveau.

 

 

La répartition des taches

Mais si une femme avait des ambitions qui se situaient à l'extérieur du domaine des soins aux enfants et de l'exécution de sa part des tâches apparemment innombrables, interminables, lugubres et physiquement exigeantes que comporte l'entretien d'une ferme viking, elle était presque toujours sans chance. Certes, les hommes avaient leur propre part de ces tâches.

La différence, cependant, était que les hommes pouvaient souvent assumer d'autres rôles en plus ou à la place de celui d'un agriculteur s'ils le souhaitaient. La plupart des femmes n'avaient que peu ou pas le choix de prendre la vie d'une femme au foyer.

Seuls les hommes peuvent exercer des fonctions politiques et juridiques, et seuls les hommes peuvent s'exprimer dans les assemblées juridiques et témoigner en tant que témoins devant un tribunal.


Plus important encore, dans le contexte de l'ère viking, seuls les hommes combattaient au combat. Seuls les hommes pouvaient devenir des guerriers et se rendre sur des terres éloignées de leurs fermes avec leur bande de guerres pour combattre au nom du chef. La seule chose que les femmes faisaient sur un champ de bataille de l'âge viking était de fuir pour ne pas être violées par l'armée victorieuse.

Certains ont espéré trouver dans les valkyries guerrières une image mythique de guerrières qui avait un équivalent dans la réalité historique. Mais le pendant historique et humain des valkyries n'était pas des guerrières, mais des sorcières qui utilisaient la magie dans le but d'influencer l'issue de la bataille, mais qui n'y participaient pas physiquement.

 

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L'homosexualité

Parlant de magie, et en particulier de seidr, qui était pratiquement synonyme de magie nordique en tant que telle. C'était un rôle social en dehors du foyer qui était essentiellement réservé aux femmes. Il y avait des hommes qui pratiquaient la magie, mais ils étaient passionnément méprisés par la société en général et, dans certains cas, ont même été tués par leur propre famille pour le déshonneur extrême que leurs pratiques avaient causé à leur famille. C'était parce que la magie était considérée comme l'équivalent de l'homosexualité (pour des raisons trop complexes pour être abordées dans un article de ce genre) et que l'homosexualité était considérée comme l'équivalent de féminité et de la lâcheté. Des traits que la société macho guerrière de l'ère viking méprisait comme peu d'autres. Mais comme les femmes étaient déjà efféminées et qu'on ne s'attendait pas à ce qu'elles soient aussi courageuses que leurs hommes, il n'y avait aucune honte particulière à ce qu'une femme pratique la magie.

Les hommes et les femmes ont tous deux été jugés en fonction de la façon dont ils s'acquittaient de leurs rôles sociétaux prévus. Pour les hommes, cela signifiait être un guerrier et/ou un fermier viril et honorable. Pour les femmes, cela signifiait exceller dans ses tâches ménagères. Ce travail n'était pas méprisé à l'époque de la même façon qu'il l'est si souvent dans notre société, cependant la femme qui était une mère et une bonne femme au foyer était vraiment appréciée et tenue en haute estime par sa famille et par la société dans son ensemble.

 

 

Les statuts

Néanmoins, ce genre de travail plutôt humble ne se prête pas exactement au niveau de prestige et de renommée dont jouissaient les guerriers, les explorateurs et les dirigeants accomplis. Les actions de ces grands hommes ont été commémorées et célébrées par des chants, des poèmes et des inscriptions runiques sur des monuments de pierre, qui sont tous proverbiaux pour leur capacité à résister à l'épreuve du temps et servent comme une sorte d'importance pour le personnage commémoré. Les grandes ménagères, cependant, n'avaient pas de chansons chantées à leur sujet, pas de poèmes récités à leur sujet, et pas de monuments érigés à leur intention. Dans les cas où les pierres de course conservent les noms des femmes, ce sont simplement ces femmes qui ont fait commissionner les pierres au nom de leurs parents masculins.

Il y avait des femmes de très haut statut à l'âge viking, même si elles avaient généralement acquis ce statut par les moyens passifs d'être nées dans une famille de haut statut ou d'épouser un homme de haut statut. Parmi les somptueuses sépultures de navires qui ont été découvertes par les archéologues modernes, il y avait des tombes de femmes.

Les femmes peuvent hériter de biens, mais cela ne se produit que dans des circonstances assez exceptionnelles, comme la mort de tous les parents masculins aptes. Il y a même quelques poètes féminines, mais cela est très rare.

Les écrivains musulmans de l'époque qui visitaient la société viking s'étonnaient souvent de l'éventail de volontés dont jouissaient les femmes scandinaves, en particulier le droit de divorcer de leurs maris. Cela témoigne du fait que les femmes scandinaves, aussi mauvaises qu'elles ont pu être (et elles l'ont certainement été à bien des égards) l'étaient tout autant que les femmes dans d'autres sociétés.



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