février 22, 2019

À l'époque viking, les hommes libres (tous les hommes qui n'étaient pas esclaves) avaient non seulement le droit de posséder et de porter des armes, mais le devoir de le faire pour leur propre protection. Mais aussi pour la défense de leur famille et de leur communauté. Après tout, à l'ère des Vikings, on ne pouvait pas baisser la garde longtemps sans en payer le prix.

Les hommes plus pauvres n'auraient eu qu'une hache et un bouclier, tandis que les hommes riches auraient eu un casque, une armure, une épée et une lance en plus.

Notre connaissance des armes vikings vient principalement des découvertes archéologiques. Les armes étaient souvent enterrées avec leur propriétaire comme des biens funéraires, et les offrandes d'armes (probablement faites à l'un des nombreux dieux de guerre scandinaves) étaient déposées dans des tourbières et des lacs, où on peut les récupérer aujourd'hui. 


Épées Viking

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Les épées étaient l'arme par excellence dans la société nordique. La poésie viking, habituellement composée pour louer les chefs et les rois, mentionne fréquemment les épées du souverain et de ses meilleurs guerriers, pour souligner leur statut social et leurs prouesses au combat. Il y avait plusieurs kennings (des poètes d'images complexes utilisés pour démontrer leur érudition) pour les épées, y compris "serpent des plaies" et "flamme d' Odin".

L'historien H.R. Ellis Davidson résume bien l'importance sociale de l'épée dans la société viking :

"L'épée était étroitement associée à ce qui était le plus important dans la vie d'un homme ( les liens familiaux, la loyauté envers son seigneur, les devoirs d'un roi, l'excitation de la bataille, l'atteinte de la virilité et les derniers rites funéraires ). C'était quelque chose dont son propriétaire n'avait jamais été séparé de toute sa vie, à partir du moment où il l'avait reçu et avait le droit de le porter. Il la portait dans la salle du roi et aux réunions de la loi et il pouvait être attaché dans le fourreau. La nuit, elle était suspendue au-dessus de son lit, comme nous le savons de Beowulf et des sagas islandaises. Une attaque soudaine venait souvent la nuit, et perdre son épée, comme l'a découvert le roi Aethelstan, était une expérience terrifiante... C'était en effet, comme on dit dans l'une des énigmes anglo-saxonnes, le "compagnon d'épaule" du prince, son ami proche toujours à ses côtés, et le "compagnon du guerrier". Pas étonnant que Bersi le Dueller, célèbre épéiste et poète du Xe siècle, ait déclaré que s'il ne pouvait plus manier son épée, sa vie ne valait plus rien pour lui... Car un homme qui ne pouvait plus compter sur son épée était devenu une non-entité, une figure sans défense comptant sur les autres pour protéger la vie, la propriété et la réputation. Le temps était venu de confier la tutelle de la famille, avec l'épée, à ses descendants."

Au début de l'ère viking, les lames d'épée étaient parfois à simple tranchant, perpétuant ainsi la tradition du saxophone germanique. Au fur et à mesure que l'âge viking progressait, cependant, les épées à double tranchant prirent de plus en plus leur place. Les lames de fer des épées vikings étaient généralement plus "pleines", une rainure large et peu profonde qui longeait le centre de la lame, une caractéristique destinée à rendre l'épée plus légère et plus facile à manier.

Les plus simples sont souvent en bois de cervidés, tandis que les plus somptueuses sont souvent en argent ou en or et richement décorées. Des contrepoids appelés "pommeaux" étaient fixés à l'extrémité de la poignée et étaient généralement en fer ou en alliage de cuivre coulé. Des ferrures aux motifs variés ont ajouté une touche artistique et personnalisée aux buttes. Y compris la poignée et la lame, les épées vikings mesuraient en général environ 90 cm de long.

Les fourreaux étaient faits de bois ou de cuir et étaient souvent doublés de laine ou de tissu.

Des épées particulièrement fines et uniques avaient parfois des noms, comme Brynjubítr (Vieux Norrois "Mail-biter") ou Gullinhjalti ("Golden-hilt").

 

Haches vikings

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Alors que les épées étaient des armes de prestige, les haches étaient les armes de "l'homme du peuple" à l'époque viking. Les haches étaient faites de fer, et comme elles étaient des outils aussi bien que des armes, elles étaient généralement très simples et utilitaires. Cependant, les décorations en cuivre, en argent ou même en or n'étaient pas inconnues. Les haches de combat ( des haches spécialement conçues pour la guerre ) se distinguaient des haches ordinaires par leurs lames particulièrement larges et leurs éperons saillants. Mais les haches de l'époque se présentaient sous toutes sortes de formes et de tailles différentes ( petites, grandes, larges, minces, légères, lourdes, avec de grands éperons, avec de petits éperons, sans éperons du tout, et ainsi de suite ).

L'une des plus célèbres haches vikings est "Hel" (du nom de la déesse nordique de la mort), qui appartenait au roi Magnus de Norvège et du Danemark. Il aurait hérité cette arme de son père, le Norvégien Olav Haraldsson, dont la hache figure en bonne place dans les armoiries de son pays. Certaines haches vikings (si elles étaient maniées par un guerrier particulièrement fort et habile) pouvaient même couper la cotte de mailles et les casques. Quand le poète du roi Magnus a crédité le roi d'être capable de fendre des têtes comme du bois de chauffage, il n'était pas nécessairement hyperbolique.

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Lances vikings

Il y avait deux types de lances vikings : les lances lourdes et les lances plus légères, mais les premières étaient plus courantes que les secondes. Les pointes de lance étaient faites de fer et contenaient parfois des motifs en cuivre ou en argent travaillés dans leurs orbites. Elles pouvaient mesurer jusqu'à un demi-mètre de long. Elles étaient le plus souvent en forme de feuille, avaient des épaules qui pouvaient être arrondies ou angulaires, et possédaient une nervure le long de leur centre. Des rivets les fixaient à l'arbre. Parfois, ces rivets étaient plus étendus que nécessaire, ce qui donnait l'occasion d'inclure plus de décoration. Les fûts pouvaient atteindre deux mètres de long, et le frêne était le bois préféré pour leur fabrication en raison de sa flexibilité et de sa résistance.

Les lances vikings étaient parfois lancées sur une armée ennemie au début d'une bataille, à l'imitation du lancer paradigmatique d'Odin sur sa lance Gungnir lors de la première guerre des dieux, et comme une manière de sacrifier l'armée ennemie à Odin.


Arcs et flèches Viking

Les arcs et les flèches étaient le quatrième type principal d'arme viking, en plus des haches, des épées et des lances. Les arcs étaient en bois, les pointes de flèches en fer, les extrémités de plumes et les carquois en bois ou en cuir. Les arcs et les flèches faites pour la chasse étaient souvent décorés de ferrures métalliques, contrairement à leurs cousins conçus pour la guerre, qui étaient beaucoup plus difficiles à récupérer une fois abattus et donc moins gratifiants à décorer.


Boucliers, casques et autres équipements de défense Viking

Depuis que les boucliers vikings ont été fabriqués en bois, peu d'entre eux ont survécu dans les archives archéologiques, de sorte que notre connaissance des boucliers vikings vient principalement des photos et des descriptions littéraires de l'époque viking.

Les boucliers Viking étaient faits de bois avec des bossages en fer qui recouvraient la poignée pour protéger la main. La poignée elle-même était généralement en bois, mais parfois on utilisait du métal à la place. Certains boucliers avaient des jantes métalliques sur leurs bords. Les boucliers étaient décorés de peintures, souvent très colorées. Comme l'atteste la poésie nordique, les boucliers pourraient aussi comporter des images de motifs mythiques. Certains boucliers étaient recouverts de cuir pour plus de solidité. Le diamètre d'un bouclier viking typique était d'un peu moins d'un mètre.

Les Vikings portaient souvent des casques au combat. Leurs casques étaient tantôt en fer, tantôt en cuir, ce qui était mieux que rien, du moins. Les casques avaient une forme conique ou arrondie, et beaucoup avaient des protège-nez.

 

casque viking

En raison du coût de fabrication de la cotte de mailles, seuls les riches Vikings pouvaient se le permettre. Les chemises en cotte de mailles s'étendaient probablement jusqu'aux genoux et portaient des manches longues.


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