décembre 02, 2018

À l'époque viking et pendant des siècles en Scandinavie et en Islande, des créatures redoutables se cachaient dans les forêts, les landes et les montagnes. Quiconque les rencontrait disait qu'ils avaient l'air parfaitement humains, mais les villageois insistaient plutôt sur le fait que ces hors-la-loi (pour ce qu'ils étaient) étaient des entités sauvages, non civilisées, qui avaient autrefois fait partie de la société humaine, mais qui ne l'étaient plus.

 

hors le loi viking

Grettir Ásmundarson, célèbre hors-la-loi islandais (illustration d'un manuscrit du XVIIe siècle)

 

 

Les institutions politiques

Les institutions politiques vikings n'avaient pas de pouvoir exécutif (comme la police, par exemple) pour appliquer leurs lois. C'est à la population en général qu'il incombait de les faire respecter. Comme les lois n'étaient plus ou moins qu'une codification des normes sociales que les gens étaient censés respecter de toute façon, les dirigeants politiques et les assemblées juridiques n'avaient généralement pas de mal à amener les gens à faire appliquer la loi eux-mêmes.

Cela signifiait qu'il n'y avait pas de peine de mort officielle pour les crimes que les Vikings jugeaient dignes d'être exécutés. La liste des crimes qui tombaient dans cette catégorie variait à travers le monde viking, mais comprenait généralement des actes aussi ignobles que le meurtre, le viol, l'enlèvement, la sorcellerie malveillante, le vol à main armée et le nið (prononcé approximativement "NEETH"), un sort rituel qui impliquait souvent une accusation de dépravation sexuelle extrême.

Au lieu d'arrêter et d'exécuter une personne reconnue coupable de tels crimes, les Nordiques l'ont déclaré hors-la-loi. Dans une culture où les crimes de vengeance fondés sur l'honneur étaient monnaie courante et considérés comme appropriés, il s'agissait souvent d'une condamnation à mort privatisée.

Le seul moyen pour un hors-la-loi de faire révoquer ce statut redouté était de payer une grosse somme d'argent aux responsables politiques. À la fin de l'ère viking et au début de la période médiévale, ces amendes constituaient pour eux d'importantes sources de revenus.

 

 

Les différents "hors-la-loi"

En Islande, et probablement dans tout le monde scandinave (bien que, en raison de la rareté des documents, nous ne savons pas avec certitude), il y avait deux types ou niveaux de hors-la-loi. "Le " hors-la-loi total " signifiait que le hors-la-loi perdait son droit de vivre en tant que membre à part entière de la société pour le reste de sa vie. L'hors-la-loi complet s'appelait aussi skóggangr (prononcé en gros "SKOHG-gahng-er"), un mot qui signifiait littéralement "aller dans la forêt". Il s'agissait du fait que ces hors-la-loi, pour échapper aux armes de leurs anciens pairs mécontents, s'enfuyaient généralement vers des régions sauvages par ailleurs inhabitées ou quittaient le pays complètement. Mais il y avait aussi un "hors-la-loi moins important", ce qui signifiait que cette période de bannissement était limitée à trois ans plutôt qu'au reste de la vie de l'agresseur.

Mis à part les difficultés physiques évidentes qu'entraîne le fait d'être un hors-la-loi, il est difficile d'exagérer à quel point la situation a dû être dévastatrice sur le plan émotionnel. Pour les Nordiques, "loi" et "société" étaient des concepts pratiquement synonymes. L'expression vár lög (prononcer en gros "VOWR LOHG"), "notre loi", était souvent utilisée pour désigner la société elle-même. Être en dehors de la loi, c'était aussi être en dehors de la société (non plus membre d'un réseau social de famille, d'amis et de tribu, mais simplement un "homme de forêt" isolé, et même un "loup", comme on l'appelle aussi). Pour être déclaré hors la loi, il faut, comme dit Stefan Brink, un universitaire norrois,  rien moins que : une "mort sociale"

"Lorsque nous essayons de comprendre la société scandinave des débuts, il est évident qu'il était décisif pour un individu de faire partie d'une famille et d'un groupe social. Vous étiez en quelque sorte identifié par votre appartenance à une famille, à un groupe et à une société. La pire punition que l'on pouvait ainsi recevoir était d'être coupé de ce groupe et de la société, d'être excommunié ou mis hors la loi, ce qui a été décrit comme une " mort sociale ". En d'autres termes, nous pouvons voir que nos ancêtres avaient une autre conception de la liberté que la nôtre. La liberté n'était pas définie comme une liberté individuelle, mais comme le droit d'appartenir à une communauté, de faire partie d'un groupe social. Un étranger était souvent considéré comme un ennemi."

Néanmoins, certains des protagonistes les plus célèbres de la saga, comme Egil Skallagrímsson, Erik le Rouge et Grettir Ásmundarson, étaient hors la loi. Le hors-la-loi d'Erik le Rouge a été le catalyseur de ses voyages intrépides, qui ont notamment permis de confirmer l'existence du Groenland et d'y établir le premier établissement nordique. Même Odin, le chef des dieux, a été interdit par les autres dieux à au moins une occasion. Ainsi, malgré les périls extrêmes et l'angoisse de leur situation, les hors-la-loi vikings ont pu se consoler de la longue histoire d'autres hors-la-loi qui, malgré leur sort lamentable, atteignaient des sommets considérables.

 

 

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