octobre 07, 2018

Que représente le marteau de Thor ?

marteau de thor mjölnir

Comment s'appelle le marteau de Thor ?

De tous les symboles de la mythologie nordique, le marteau de Thor (Old Norse Mjöllnir, prononcé à peu près "MIOL-neer") est l'un des plus importants historiquement, et probablement le plus connu aujourd'hui.

 

Qui est Thor ?

Thor était le dieu infatigable qui gardait Asgard, la forteresse céleste des Aesir, la tribu principale des dieux et déesses dans la mythologie nordique. Les géants, les forces du chaos, essayaient souvent de détruire les Asgards et de tuer les Aesirs, et il appartenait à Thor de les en empêcher.

 

À quoi servait son marteau ?

Le marteau était son arme principale. Thor (dont le nom remonte à une racine protogermanique qui signifie "Tonnerre") était le dieu de la tempête, et le tonnerre était vécu comme le bruit de son marteau qui s'écrasait sur ses ennemis. Il n'est donc pas surprenant que le nom scandinave de son marteau, Mjöllnir, signifiait probablement "foudre".

 

D'où vient le nom Mjölnir ?

Bien que l'étymologie du Mjöllnir soit incertaine, la plupart des érudits remontent à une racine indo-européenne qui est attestée par le vieux mot slave mlunuji, molnija russe et mellt gallois, qui signifient "foudre". Il peut aussi être lié aux mots islandais mjöll, "new snow", et mjalli, "white", la couleur de l'éclair et un symbole potentiel de pureté. La signification de ce symbolisme deviendra bientôt claire.

 

Le marteau de Thor comme instrument de bénédiction, de consécration et de protection.

Le marteau de Thor était certainement une arme - la meilleure arme de l'Aesir, en fait - mais c'était plus qu'une simple arme. Elle occupait également une place centrale dans les rituels de consécration et de sacre.

 

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Les histoires liées à Mjölnir

Dans un épisode de la Prose Edda de l'historien islandais médiéval Snorri Sturluson, Thor a tué et mangé ses chèvres, puis les a ramenées à la vie en rassemblant leurs os avec son marteau. L'historien médiéval danois Saxo Grammaticus rapporte que d'énormes marteaux étaient conservés dans l'un des temples de Thor en Suède, et que périodiquement les gens y tenaient un rituel qui consistait à battre les marteaux contre une sorte de tambour qui résonnerait comme le tonnerre. Cela aurait pu être une cérémonie pour bénir et protéger la communauté et éloigner les esprits ennemis.

 

Les différentes utilisations de l'arme de Thor

L'historienne Hilda Roderick Ellis Davidson fournit un excellent résumé des utilisations du marteau :

Il semblerait en effet que la puissance du dieu tonnerre, symbolisé par son marteau, s'étende sur tout ce qui a à voir avec le bien-être de la communauté. Elle couvrait les cérémonies de naissance, de mariage et de mort, d'inhumation et d'incinération, les armes et les festins, les voyages, la prise de terre et la prestation de serments entre hommes. La fameuse arme de Thor n'était pas seulement le symbole du pouvoir destructeur de la tempête et du feu du ciel, mais aussi une protection contre les forces du mal et de la violence. Sans elle, Asgard ne pourrait plus être protégé contre les géants, et les hommes comptaient aussi sur elle pour assurer leur sécurité et soutenir l'État de droit.

De toutes ces cérémonies de consécration, l'usage du marteau pour bénir un mariage est particulièrement bien établi. L'existence de ce rite est supposée dans l'histoire de Thor en tant que travesti, où les géants ont volé le marteau de Thor puis il est allé le récupérer en s'habillant en mariée afin de se marier avec l'un des géants, sachant que le marteau serait présenté pendant la cérémonie. Lorsqu'il fut présenté, il  saisit l'arme et  fracassa aussitôt le crâne de tous les géants présents.

Une sculpture rupestre de l'âge du bronze en Scandinavie représente apparemment un couple bénit par un personnage plus grand tenant un marteau, ce qui indique l'ancienneté considérable de cette notion. L'historien E.O.G. Turville-Petre suggère qu'une partie de cette bénédiction consiste à donner au couple la fertilité, ce qui aurait un sens compte tenu des liens que Thor a avec l'agriculture et la fertilisation des champs.

Ces rôles du marteau étaient inséparables de son utilisation comme arme pour défendre les Asgards des géants. Comme le célèbre historien de la religion Mircea Eliade l'explique dans The Sacred and the Profane, l'un des modèles universels de la conscience humaine est le concept du cosmos, un royaume défini par le temps et l'espace sacrés, et le chaos, un royaume défini par le temps et l'espace profane. Le cosmos est typiquement envisagé comme un cercle, une île dans une mer de chaos.

 

Un lien avec la mythologie nordique

Dans la mythologie nordique, le cosmos et le chaos étaient appelés, respectivement, innangard et utangard. Asgard, le monde des dieux, et Midgard, le monde de l'humanité, ont tous deux l'élément -gard dans la version anglaise moderne de leurs noms. Ce suffixe (garðr en vieux norrois) désignait une forteresse ou une enceinte, quelque chose qui était circonscrit par un mur, une clôture ou un autre type de limite pour la séparer des zones extérieures. C'était un cosmos qui était protégé contre le chaos utangard qui l'entourait. Le monde des géants s'appelait soit Jotunheim, soit Utgard. Jotunheim signifie simplement "la maison des géants", tandis qu'Utgard signifie "en dehors du jardin", tout comme le terme plus général utangard. Les Aesirs, l'humanité et leurs mondes étaient perçus comme étant innangard, un cosmos, tandis que les géants et leur monde étaient perçus comme étant utangard, chaos.


Quand quelque chose ou quelqu'un était consacré avec le marteau de Thor, il (ou elle) sortant du royaume du chaos est absorbé dans le cosmos. Il est protégé des effets néfastes du chaos et de ses habitants par l'ordre social et ses modèles divins. Le profane a été banni et le sacré établi.

Ce modèle est confirmé à la fois dans l'utilisation du marteau comme arme et dans son utilisation comme instrument de bénédiction, de consécration, de protection et de guérison. Quand Thor frappa des géants au marteau, il défendait le cosmos et bannissait les forces du chaos. Lorsqu'il bénissait un mariage, une naissance, un champ ou un mort, son acte avait la même signification religieuse/psychologique.

 

 

Comment le marteau de Thor a été fabriqué ?

L'histoire de la naissance de Mjöllnir est racontée dans le récit de "La Création du Marteau de Thor". Pour résumer brièvement :


Un jour, l'illusionniste Loki se sentait particulièrement " rusé " et coupa les cheveux longs et dorés de la femme de Thor, Sif. Enragé, Thor était sur le point de tuer Loki quand ce dernier jura de descendre à Svartalfheim, le pays des nains, qui étaient reconnus comme les plus grands forgerons de tous les Neuf Mondes. Là, il obtiendrait pour Sif une chevelure encore plus merveilleuse que celle qu'il avait coupée. Thor a accepté cet arrangement.

Pendant qu'il était dans les forges caverneuses des nains, Loki a pu acquérir son prix, et, en défiant astucieusement plusieurs nains pour prouver qu'ils étaient les meilleurs forgerons, il a acquis plusieurs autres trésors pour les dieux. Parmi ceux-ci se trouvait le marteau de Thor, qui était court dans le manche parce que Loki, sous la forme d'une mouche, mordait la paupière du nain qui le forgeait.

Quand Thor vit le marteau, la plus belle arme de l'univers malgré ses défauts. Il accepta de laisser Loki vivre.



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