octobre 04, 2018

Que signifie le mot Viking ?

viking

Le mot est clairement ancien, apparaissant à la fois sous forme de noms et de verbes sur les pierres runes à l'époque des Vikings. Pourtant, sa signification a changé au fil des siècles. Même aujourd'hui, le mot signifie des choses différentes pour différentes personnes.


Les inscriptions runiques suggèrent qu'un viking était un homme qui a quitté son pays natal pour l'aventure et le profit à l'étranger, avec l'intention de rentrer chez lui avec sa fortune et sa renommée nouvellement acquises. Le mot existait à la fois sous la forme d'un nom (víkingr, la personne voyageant pour l'aventure) et d'un verbe (víking, pour voyager ou participer à une de ces aventures).



Même l'origine du mot est débattue. Dans l'ancienne langue nordique, víkingr signifie un homme de vík, où vík peut avoir le sens d'une baie, ou la baie spécifique appelée Víkin dans le sud de la Norvège. Le nom a peut-être été donné parce que les premiers Vikings venaient de Víkin, ou peut-être parce que les raiders attendaient leurs victimes dans des baies abritées.


Lorsque les Sagas des Islandais ont été écrites, après la fin de l'ère viking, le mot víking avait encore le sens d'un voleur, ou d'un aventurier, qui voyageait à l'étranger en quête de gloire et de fortune. Beaucoup d'Islandais auraient participé à des aventures vikings, notamment Egill Skalla-Grímsson et son frère Þórólfr.

 

Certains Vikings dans les sagas sont décrits comme des hommes répréhensibles : des malfaiteurs et des fauteurs de troubles de la pire espèce. Beaucoup de "méchants" dans les histoires sont présentés "Hann var víkingr mikill" (il était un puissant Viking), y compris Þórólfr bægifótr, qui a été non seulement un grand fauteur de troubles pendant sa vie, mais aussi après sa mort. Pendant des années, son fantôme tourmenta et tua les habitants du quartier.



Dans certaines œuvres chrétiennes primitives, contemporaines des sagas, le mot víking est utilisé pour signifier assassin ou pillard. Le Livre de l'Ancienne Homélie islandaise, qui date du début du XIIIe siècle, paraphrase l'une des paraboles racontées par Jésus, en utilisant le mot víkingr.



Le roi, ayant appris ce qu'ils avaient fait, envoya son armée et leur ordonna de tuer les vikings et de brûler leur ville.


Plus tard, le mot a perdu le sens de l' aventurier et n'est devenu synonyme que de la pire espèce de malfaiteurs. En effet, le mot n'était guère utilisé dans les périodes médiévales et Renaissance plus tardives.


Le mot est revenu sur le devant de la scène à l'époque romantique, au XIXe siècle, lorsque l'étude de l'histoire de l'âge viking est devenue à la mode. Les artistes ont peint des images romantiques de contes de l'âge Viking. Beaucoup de gens ordinaires se considéraient comme des Vikings d'aujourd'hui, décorant leurs maisons dans le style "Viking" et s'habillant dans des vêtements "Viking".

 

maison viking

 

 

Des études plus sérieuses au 20e siècle suggèrent que ces aventuriers du Nord n'étaient pas les tueurs, les pillards et les violeurs dépeints dans les histoires et les contes populaires. Ainsi, pour beaucoup de gens, et surtout pour beaucoup d'anglophones, le mot Viking a été complètement réhabilité. Pourtant, pour certaines personnes dans le monde d'aujourd'hui, le mot Viking conserve toutes les horribles connotations de meurtre occasionnel, de destruction gratuite et d'horrible brutalité.



Dans ces pages, je ne veux pas minimiser le fait que certaines personnes scandinaves ont commis ces atrocités à l'époque viking. Mais il est intéressant de noter que beaucoup d'autres Européens faisaient aussi des raids à cette époque de l'histoire et, comme les Vikings. Ils profitaient des changements qui se produisaient sur la scène politique et commerciale européenne à cette époque.


Des documents datant de l'époque des Vikings provenant d'autres cultures suggèrent que certains Européens préféreraient se faire attaquer par des Vikings plutôt que par d'autres raiders actifs durant cette période. Les Vikings avaient tendance à s'intéresser moins au pillage des villes, à la destruction des bâtiments ou aux massacres. Ils étaient plus intéressés à prendre les objets de valeur et à passer à autre chose, et ainsi, par exemple, ils n'ont pas détruit les vignobles d'Aquitaine, comme l'ont fait les raiders francs.


Bien que les Vikings aient fait leur part pour perturber les côtes et les voies navigables intérieures de l'Europe, ils ne se sont probablement pas comportés plus mal, et peut-être un peu mieux, que les autres raiders européens de l'époque.


Dans les articles du site Hurstwic, j'utilise le mot Viking dans le sens plus général pour désigner l'ensemble des peuples du nord de l'Europe au début du Moyen Âge. Je parle des terres et du peuple vikings, de la culture et de la société vikings. Comme nous l'avons mentionné dans les articles sur l'agriculture de l'âge viking et sur la fin des Vikings, la plupart de ces gens du Nord étaient des agriculteurs. Et, comme discuté dans l'article sur les raids vikings, seul un petit pourcentage de ces personnes a participé aux raids, poussé par l'importance accordée à l'honneur par la société, et par les croyants religieux.


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