octobre 19, 2018

Qu'est-ce que l'arbre du monde Yggdrasil ?

Yggdrasil est le puissant arbre dont le tronc s'élève au centre géographique du cosmos spirituel nordique. Le reste de ce cosmos, y compris les Neuf Mondes, est rangés autour de lui et maintenu ensemble par ses branches et ses racines, qui relient les différentes parties du cosmos les unes aux autres. Pour cette raison, le bien-être du cosmos dépend du bien-être d'Yggdrasil. Quand l'arbre tremble, il signale l'arrivée de Ragnarok, la destruction de l'univers.

Le premier élément du nom d'Yggdrasil, Yggr (" Terrible "), est l'un des innombrables noms du dieu Odin, et indique à quel point les Vikings le percevaient puissant et redoutable. Le deuxième élément, drasill, signifie "cheval". Le nom d'Yggdrasil signifie donc " Cheval d'Odin", une référence à l'époque où le Terrible s'est sacrifié pour découvrir les runes. L'arbre était sa potence et portait son corps mou, que l'imagination poétique scandinave décrivait métaphoriquement comme un cheval et un cavalier.

Dans la littérature scandinave, on dit souvent que l'Yggdrasil est un frêne, mais à d'autres moments, on dit que personne ne connaît l'espèce à laquelle appartient ce magnifique arbre. Comme pour tant d'aspects de la mythologie et de la religion nordique, il ne semble y avoir eu aucun consensus étanche sur ce sujet pendant l'ère viking.

Selon le poème Völuspá, Yggdrasil est "l 'ami du ciel clair", si haut que sa couronne est au-dessus des nuages. Ses hauteurs sont couvertes de neige comme les plus hautes montagnes, et "la rosée qui tombe dans les vallons" glisse de ses feuilles Hávamál, entouré de vents fréquents et violents à ses hauteurs. "Personne ne sait d'où viennent ses racines", parce qu'elles s'étendent jusqu'aux enfers, que personne (sauf les chamans) ne peutvoir avant sa mort. Les dieux tiennent leur conseil quotidien à l'arbre.

On dit que de nombreux animaux vivent parmi les branches et les racines d'Yggdrasil. Autour de sa base se cachent  le dragon Nidhogg et plusieurs serpents qui rongent ses racines. Un aigle sans nom se perche dans ses branches supérieures, et un écureuil, Ratatatoskr, se précipite le long du tronc pour transporter les insultes du dragon à l'aigle et vice versa. Pendant ce temps, quatre cerfs - Dainn, Dvalinn, Duneyrr et Durathror - broutent les feuilles de l'arbre.

yggdrasil et les animaux qui l'habitent


Mais ils ont une signification plus profonde que leurs côtés amusants : l'image de l'arbre grignoté peu à peu par plusieurs bêtes exprime sa mortalité, et avec elle, la mortalité du cosmos qui en dépend.

Les sources de l'Ancien Norrois fournissent des récits vivants mais contradictoires du nombre et de la disposition des racines et des puits sous la base du tronc de l'Yggdrasil.

Selon le poème Grímnismál, Yggdrasil a trois racines principales : l'une plantée à Midgard, le monde de l'humanité ; l'autre à Jotunheim, le monde des géants ; et l'autre à Hel, le monde souterrain. Völuspá ne mentionne qu'un puits sous l'arbre : le puits de Urd.

Cependant, Snorri Sturluson, dans son Edda en prose, soutient qu'il y a en fait trois puits sous l'arbre, un pour chacune de ses racines. Le Puits d'Urd, selon lui, n'est pas en dessous d'Yggdrasil, comme c'est le cas à Völuspá - il est en fait dans le ciel, et la racine qui en jaillit se plie vers le ciel. Le Puits de l'Urd est l'endroit où les dieux tiennent leurs réunions quotidiennes du conseil. Le deuxième puits s'appelle Hvergelmir. Ainsi que le plan d'eau sous la deuxième racine, qui s'étend dans Niflheim, le monde de la glace primaire. C'est la racine que Nidhogg mâche. Le troisième puits est celui du sage Mimir, et lui et sa racine se trouvent dans le royaume des géants.

Ici comme ailleurs, Snorri introduit probablement une systématisation artificielle de sa propre invention qui n'existait pas à l'époque viking(Snorri a écrit des siècles plus tard). Cependant, certains des éléments qu'il inclut peuvent provenir de sources légitimes que nous avons perdues. Par exemple, Yggdrasil était parfois appelé Mímameiðr, ce qui démontre qu'il y avait un lien particulier entre Mimir et l'arbre - et sûrement aussi le puits qui est fréquemment mentionné à propos de Mimir.

 

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Mais qu'en est-il des Neuf Mondes eux-mêmes ? Comment sont-ils disposés autour d'Yggdrasil ? Les sources de l'Ancien Norrois ne nous le disent jamais - et, d'ailleurs, elles ne nous disent jamais quels mondes composent les neuf en premier lieu. Étant donné l'absence de systématisation ou de codification qui caractérise l'ensemble de la mythologie et de la religion nordiques, et la tolérance pour la fluidité, l'ambiguïté et même la contradiction qu'elle implique, il est douteux qu'il n'y ait jamais eu une "carte" ou une image schématique des Neuf Mondes et leur organisation à laquelle tous les Nordiques païens ont cru.


Néanmoins, il y a quelques indices dans les sources qui pourraient nous permettre de construire un schéma provisoire et partiel de l'emplacement de certains des Neuf Mondes que l'on aurait généralement pensé être situés. Ils semblent avoir été disposés selon deux axes, l'un vertical, l'autre horizontal. L'axe vertical correspondrait au tronc d'Yggdrasil, avec Asgard dans les branches les plus hautes, Midgard sur le sol à la base de l'arbre, et Hel sous terre parmi les racines de l'arbre. L'axe horizontal serait basé sur la distinction faite par les Vikings entre l'innangard et l'utangard. Ainsi, Asgard serait juste au-dessus du tronc de l'arbre, Midgard autour du tronc (et donc au "milieu" sur ces deux axes), et Jotunheim entourerait Midgard et serait donc beaucoup plus loin du tronc. Quant aux autres mondes : qui sait ?

Quoi qu'il en soit, nous pouvons voir à quel point Yggdrasil était vital pour la vision du monde scandinave par le nombre d'arbres terrestres que les Vikings considéraient comme des représentations du grand arbre du monde. Adam de Brême en décrit un particulièrement majestueux près du temple d'Uppsala en Suède. Les fermes étaient habituellement conçues autour d'un tel arbre, ce qui en faisait une reproduction miniature du cosmos spirituel sacré.


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