novembre 09, 2018

Comment étaient les Viking ?

Le mot Viking signifie pirate, et le nom Viking signifie raid pirate. C'est un mot scandinave qui décrit les raids de la Scandinavie, mais qui désigne tous les Scandinaves de l'ère viking entre 800 et 1050 après JC. Si vous vous approchiez de quelqu'un à ce moment-là et lui disiez qu'il ou elle était un viking, il ou elle n'aurait aucune idée de ce dont vous parlez et vous dirait probablement que quelqu'un dans sa famille ou parmi ses amis était parti faire une descente et qu'il ou elle était viking.

cavaliers viking

 


Géographie

Les Vikings vivaient ou venaient de ce que l'on appelle aujourd'hui la Scandinavie ou les pays scandinaves : Danemark, Norvège et Suède. Pendant l'ère viking, les vikings norvégiens se sont installés en Irlande, en Islande, au Groenland et avaient même un camp dans le Wineland, l'actuelle Terre-Neuve. Les vikings danois s'installèrent en France, en Angleterre et en Irlande et devinrent les sauveteurs de l'empereur à Constantinoble, l'actuelle Istanbul. Les vikings suédois naviguaient sur les fleuves qui se jettent dans la mer Baltique, principalement dans la Russie d'aujourd'hui.


Structure sociale

tente viking dans un camp viking

La société était hiérarchique : Un roi, au-dessous de lui les chefs et les chefs de clans, au-dessous d'eux les fermiers libres et leurs familles, et au fond de la société les esclaves. Les esclaves étaient généralement ramenés comme prisonniers de guerre ou lors de raids vikings, après avoir été enlevés lors d'attaques. Les esclaves étaient des marchandises très précieuses, on ne tuait pas seulement un esclave pour s'amuser, ils étaient trop précieux dans les activités quotidiennes de la ferme. Pendant l'âge viking, les rois vivaient rarement ou jamais dans un château, ils avaient une ferme royale sur laquelle ils vivaient et d'où ils régnaient. Les Vikings étaient d'abord des fermiers, ensuite des commerçants avec des routes commerciales et des relations commerciales étendues, et enfin des braqueurs de villes, d'églises et de monastères à travers l'Europe. Les Vikings pensaient que c'était une honte criante de laisser intactes de grosses sommes d'argent et d'objets de valeur, qu'ils devraient être utilisés dans le commerce et l'économie en général - et les vikings remettaient l'argent et les objets de valeur acquis grâce à leurs raids viking en circulation active, donnant une impulsion économique positive à une grande partie de l' Europe.

 


Colonisation des Vikings

guerrier viking dans un drakkar

Il n'y avait que peu d'espace en Scandinavie, et un seul fils pouvait hériter de la ferme familiale. Que devaient faire les autres fils ? L'un des choix était d'émigrer, de prendre la mer et de partir à la recherche d' une nouvelle terre où ils pourraient s'établir. C'est pourquoi les vikings ont voyagé si loin dans des régions inconnues qu'ils voulaient trouver de bonnes terres agricoles pour s'y installer. S'il leur arrive de passer devant un monastère ou un couvent en chemin, en offrant des richesses supplémentaires et des esclaves pour les aider dans le processus de colonisation, tant mieux.

 


Militaire

une attaque viking

Le Danemark a été divisé en 200 quartiers. Chaque quartier était obligé d'envoyer un certain nombre de cavaliers lorsque le roi en avait besoin et d'entretenir un navire viking et son équipage. Le roi pouvait les faire venir chaque fois que le royaume était en guerre, ou tous les 4 ans en temps de paix, pour des manoeuvres militaires ou pour travailler sur des projets plus importants. Seul le roi décidait si les hommes envoyés devaient être utilisés à des fins militaires ou civiles. Lorsque le roi viking Gotfred alla à la rencontre de l'empereur romain Charles à Hedeby en 804 après J.-C., il envoya chercher toute l'armée, et 200 navires vikings attendirent l'empereur. Cependant, l'empereur Charles l'a appris en chemin et a décidé de retourner à sa cour à Aix-la-Chapelle, évitant tout combat direct entre les forces du Danemark viking et de l'Empire romain occidental. L'empereur Charles et le roi Gotfred sont décrits par des sources de l'époque comme étant très égocentriques. Le retour prématuré de l'empereur a probablement sauvé des milliers de vies et l'empereur beaucoup d'embarras.



Chaque viking était responsable de son propre équipement lors d'une guerre ou d'un raid, il n'existait pas d'uniforme commun. L'uniforme d'un viking était tout ce qu'il pouvait se permettre, dans quoi il pouvait bien se battre et dans quoi il se sentait bien. Il comprenait souvent une cotte de mailles pour la protection du corps et une casquette ou un casque. Notez que les casques vikings ne portaient pas de cornes. Les seules personnes qui mettaient des cornes sur leurs casques étaient des chefs ou des rois, un simple fantassin n'en portait pas. Un viking mâle avait toujours une épée, une hache et un couteau sur lui en tout temps pour sa défense personnelle. Lors d'une guerre ou d'un raid, des équipements tels que des boucliers, des lances, des arcs et des flèches ont été ajoutés.


Religion

un viking forgeron

La mythologie viking est assez complexe. La terre a été créée par le cadavre d'un géant nommé Ymer, la mer et l'eau sont le sang du géant, le crâne du géant est le ciel, son cerveau les nuages et ses os et éclats d'os sont devenus des roches et des pierres. La façon dont vous mourrez décide où vous irez dans l'au-delà jusqu'à  Ragnarök : si vous mourez au combat, vous irez au Valhalla (Val signifie guerrier déchu, Hal signifie salle) où vous participerez à des combats quotidiens avec vos pairs, suivis de fêtes géantes avec toute la viande et la bière ou hydromel que vous pouvez supporter. Si vous mourez de maladie ou de vieillesse, vous allez à Hel, un endroit sombre, froid et misérable où les gens ont toujours faim. Qui ne voudrait pas mourir au combat ?

Les dieux ne sont pas aussi divins qu'on pourrait s'y attendre. Seul Odin et sa femme Frigg sont omniscients, mais Odin a encore deux corbeaux noirs qui s'envolent chaque matin pour voir ce qui se passe et reviennent lui faire un rapport pendant son petit déjeuner. Odin a acquis sa sagesse en visitant le puits de sagesse de Jotunheim, qui appartenait à Mimer. Mimer ne le laissait pas boire au puits gratuitement, Odin devait donner un de ses yeux en paiement, bien qu'étant un Dieu, il n'était pas en mesure de commander ou d'exiger quelque chose. Les dieux ne sont pas nécessairement justes et on ne peut pas toujours leur faire confiance, car ils peuvent avoir des intentions cachées lorsqu'ils donnent des signes à ceux qui les cherchent.

 

Pierre tombale avec le Glavendrup pierre runique au Glavendrup sur Funen au Danemark

La mythologie viking inclut Ragnarök lorsque les géants du feu de Muspelheim accèdent à Midgaard par le Bifrost arc-en-ciel, et que le combat final a lieu avec les guerriers du Valhalla comme défenseurs. C'est l'une des raisons pour lesquelles Odin pourrait mentir dans des signes et causer la mort prématurée d'excellents guerriers au combat (ils seront nécessaires dans le combat ultime contre les géants du feu, et Odin à Midgaard a besoin d'autant de guerriers qualifiés que possible quand il sera temps). Après Ragnarök, tous les morts, les deux guerriers du Valhalla et tous ceux qui ne se sentent pas coupables d'Hel, se réunissent à Gimle, une immense salle au sud du ciel, aux toits d'or qui surplombent le soleil, et y restent pour toujours.



Du Viking au croisé

La religion était la raison pour laquelle les vikings ont cessé d'être vikings et sont devenus des croisés. Alors que le christianisme s'emparait des croyances vikings, le peuple scandinave cessa de piller les possessions chrétiennes et commença à se battre au nom de l'Église chrétienne, notamment dans les croisades parrainées par le Pape autour de la mer Baltique. Les vikings, le plus grand ennemi du christianisme est devenu le plus fervent partisan du christianisme. En 1147 après J.-C., le pape Eugène III, dans son Divini Dispensatione, autorisa les chrétiens d'Europe du Nord à partir en croisade dans la région de l a mer Baltique, et pas seulement en Terre sainte et dans la Méditerranée. La conquête danoise de l'Estonie en 1219 après J.-C. fut le résultat direct de cette dispensation divine.


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