octobre 12, 2018

Qu'est ce que le Valhalla ?

Valhalla (prononcé "val-HALL-uh" ; Vieux Norrois Valhöll, "la salle des morts") est la salle où le dieu Odin abrite les morts qu'il juge dignes de vivre avec lui.

 

Selon le vieux poème scandinave Grímnismál (" Le chant de celui à capuchon "), le toit du " Valhalla doré " est fait de boucliers et de lances pour ses chevrons. Des sièges en cuirasses entourent les nombreuses tables de fête de la vaste salle. Ses portes sont gardées par des loups et des aigles volent au-dessus.

Les morts qui résident dans le Valhalla, les einherjar, vivent une vie qui aurait fait l'envie de tout guerrier viking. Tout au long de la journée, ils se battent les uns contre les autres, accomplissant d'innombrables actes de bravoure en cours de route. Mais tous les soirs, toutes leurs blessures sont guéries, et elles sont rétablies en pleine santé Elles ouvrent sûrement l'appétit de toutes ces batailles, et leurs dîners ne sont pas décevants. Leur viande provient du sanglier Saehrimnir (ancien norrois Sæhrímnir, dont le sens est inconnu), qui revient à la vie chaque fois qu'il est abattu et charcuté. Pour leur boisson, ils ont de l'hydromel provenant du pis de la chèvre Heidrun (Old Norse Heiðrun, dont le sens est inconnu). Ils jouissent ainsi d'un approvisionnement inépuisable en nourriture et en boissons d'une qualité exceptionnelle, ils sont servis par les magnifiques Valkyries.

Mais l'einherjar ne vivra pas éternellement cette vie charmante. Les habitants de Valhalla sont là par la volonté d' Odin, qui les collectionne dans le but parfaitement égoïste de les faire venir à son aide dans sa lutte contre le loup Fenrir pendant Ragnarok - une bataille dans laquelle Odin et le einherjar sont condamnés à mourir.



Comment gagne t'on l'entrée au Valhalla ?

La seule source scandinave qui fournit une déclaration directe sur la façon dont les gens sont entrés dans le Valhalla est la Prose Edda de Snorri Sturluson, un chercheur islandais du XIIIe siècle. Snorri écrivit de nombreuses générations après que le paganisme scandinave eut cédé la place au christianisme et cessé d'être une tradition vivante, et il a souvent fait tout son possible pour systématiser artificiellement le matériel disparate dans ses sources (dont beaucoup nous possédons aussi). Selon Snorri, ceux qui meurent au combat sont emmenés au Valhalla, tandis que ceux qui meurent de maladie ou de vieillesse se retrouvent à Hel, le monde souterrain, après leur départ du pays des vivants.

Pourtant, Snorri contredit ouvertement cette affirmation dans son récit du récit de la mort de Baldur, qui fut tué violemment et fut néanmoins porté à Hel. Aucune autre source ne fait cette distinction - et plusieurs offrent d'autres exemples du contraire, dont certains que nous examinerons plus loin. Cette distinction nette et ordonnée entre Hel et Valhalla est certainement une invention de Snorri - un produit de sa tendance à tenter de systématiser le paganisme nordique, qui n'a jamais été un système propre et ordonné lorsqu'il était encore en pratique.

Néanmoins, Snorri n'était probablement pas complètement à l'extérieur de la base. Bien que l'entrée dans le Valhalla semble avoir été finalement une question de qui Odin et ses Valkyries ont choisi d'y vivre plutôt qu'une norme impersonnelle particulière, il semble raisonnable de supposer qu'Odin choisirait ceux qui le serviraient au mieux dans sa bataille finale. Les rangs du Valhalla seraient donc principalement occupés par des guerriers d'élite, en particulier des héros et des souverains. Et, en effet, lorsque les sources de l'Ancien Norrois mentionnent des personnes particulières résidant dans le Valhalla, elles correspondent presque invariablement à cette description - avec les praticiens d'élite d'autres rôles que la salle d'un chef de l'âge Viking aurait contenu, tel que le poète Bragi.


Où était situé Valhalla ?

La description la plus célèbre du Valhalla dans la littérature nordique ancienne, celle de Grímnismál, la décrit comme étant située à Asgard, la forteresse céleste des dieux.

Cependant, d'autres sources de données suggèrent qu'elle était au moins parfois perçue comme étant située sous terre, comme dans le monde souterrain plus général.

Comme nous l'avons noté plus haut, la bataille continuelle qui a lieu dans le Valhalla est l'une des caractéristiques qui définissent cet endroit. L'historien médiéval danois Saxo Grammaticus décrit le héros Hadding découvrant un tel lieu dans le monde souterrain. De plus, le nom même de Valhöll, "la salle des morts", semble clairement lié au nom de Valhallr, "la roche des morts", un titre donné à certaines roches et collines où les morts étaient considérés comme résidant au sud de la Suède, un des grands centres historiques du culte de l'Odin.

Alors, où se trouvait Valhalla ? Cela dépend de la source que vous consultez.

De toute évidence, les Vikings ne percevaient aucune différence absolument ferme entre le Valhalla et les autres salles des morts. Pour en savoir plus sur ce point, et pour une discussion des croyances scandinaves sur l'au-delà en général, voir Mort et l'au-delà.


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