octobre 03, 2018

Qui est réellement Ragnar Lothbrok ?

ragnar lothbrok

Justin Pollard, consultant en histoire pour la série Vikings, parle de la plongée dans les chroniques du IXe siècle pour donner vie à Ragnar Lothbrok dans la série à succès HISTORY.

 

" Il n'est pas facile de trouver des Vikings historiques du IXe siècle pour fonder toute une série télévisée. En premier lieu, aucun des Vikings de l'époque n'a laissé de traces écrites de leurs exploits. Ce que nous avons, ce sont les rares chroniques des gens qu'ils ont attaqués et les légendes saga beaucoup plus tardives qui brodent leur histoire à la gloire du peuple scandinave.

Donc, lorsque nous avons commencé les Vikings, nous avons d'abord dû choisir parmi ces disques et choisir un personnage. Il ne pourrait jamais s'agir d'une reconstitution historique complète, et nous n'aurions pas assez de données pour fonder notre héros sur un seul personnage, mais un héros doit avoir un nom et nous en avons choisi un dont l'ombre hante les pages des chroniques du 9e siècle avant de refaire surface dans les siècles suivants comme un héros saga étincelant. Cet homme était Ragnar Lothbrok.

Ragnar est la première véritable personnalité viking à émerger des récits flous de l'époque, mais à bien des égards, il appartient encore plus aux pages fables des sagas qu'aux entrées sobres des chroniques. Qu'il n'y ait même pas eu un seul Ragnar fait encore l'objet d'un débat en raison notamment de l'empressement des écrivains contemporains à le tuer - quelque chose qui est soigneusement enregistré un certain nombre de fois, à un certain nombre de dates et accompagné par un certain nombre de raisons différentes.

Il sort pour la première fois du royaume de la mythologie nordique et entre dans l'histoire en 845. A l'époque, un leader de ce nom, ou peut-être le nom similaire de " Ragnall ", est enregistré comme étant à la tête d'une flotte de 120 navires sur la Seine pour assiéger Paris. Ici, d'une part, ses hommes souffraient d'un fléau de dysenterie venue du ciel et, pour que les annalistes l'aient, Ragnar lui-même succomba, marquant ainsi le début et la fin de sa carrière en un seul événement.

Le problème, c'est que le Ragnar réapparaît encore et encore, au cours de la prochaine décennie, rôdant au large des côtes de l'Écosse et des îles de l'Ouest, avant de s'installer apparemment à Viking Dublin. C'est là qu'il retrouva la mort, vers 852, aux mains d'autres Scandinaves, soit au combat, soit torturé à mort selon le récit traditionnel que vous lisez. Il est de nouveau mort à Carlingford Lough aux mains de ses rivaux, puis lors d'un raid sur Anglesey et enfin en Northumbria où il aurait été jeté dans une fosse à serpents venimeux.

 

De toute évidence, aucun homme, pas même un héros viking, ne pouvait mourir autant de fois et il faut se demander si l'un ou l'autre de ces Ragnars était la même personne, et lequel d'entre eux était réel. Pour donner de la chair aux ossements souvent enterrés du Ragnar des annalistes, nous sommes obligés de nous tourner vers ce que les poètes scandinaves ultérieurs ont enregistré dans la Saga du Ragnar et le Conte des Fils du Ragnar. Il ne s'agit pas de l'histoire au sens moderne du terme, bien sûr, mais des histoires dramatiques et fictives de héros morts depuis longtemps, dont le lien avec la réalité pourrait n'être qu'un nom - ce crochet essentiel qui permettait aux poètes non seulement de raconter une histoire merveilleuse, mais aussi de prétendre, sur un ton feutré, que c'était une vraie. C'est un Ragnar qui a tué un dragon féroce et donc gagné la main d'une belle jeune fille ; c'est un héros et non un méchant et ses fils le sont, comme le dit le graffiti runique dans la tombe de Maes Howe sur Orkney "ce que vous appelez vraiment des hommes".

Le fait que ces premiers pirates soient devenus des héros populaires n'est pas aussi surprenant qu'on pourrait le croire à première vue. La monnaie des leaders vikings émergents n'était pas l'or, mais la célébrité. Pour commander une grande armée, un chef viking avait besoin de gloire - la gloire pour amener les hommes à ses côtés, la gloire pour les persuader de le suivre jusqu'au danger et peut-être la mort, et la gloire pour mettre la peur dans le cœur de ses ennemis et ses rivaux. La réputation des seigneurs de guerre scandinaves et les récits de leurs exploits ont été essentiels à leur succès. Il ne fait aucun doute que ceux-ci étaient souvent exagérés, même à l'époque, puis brodés à chaque récit, de sorte qu'à l'époque des auteurs de saga, de tels leaders étaient souvent devenus incroyablement héroïques. Et de tous ces héros, l'archétype était Ragnar. Il faut s'attendre à ce que beaucoup de ceux qui suivront seront appelés " Fils de Ragnar ", un titre qui était souvent autant une marque d'honneur ou d'aspiration qu'une déclaration de fait génétique.

L'apparition de ces premiers héros vikings sur les côtes de l'Europe du Nord trahit également quelque peu la nature de la menace qu'ils représentaient. Ces bandes étaient des marins très mobiles qui utilisaient les mers et les rivières pour lancer des raids éclair. Les raids sur la côte ont été efficaces car ils ont rendu extrêmement difficile la prévision de leur arrivée à terre, forçant ainsi les défenseurs à disperser leurs forces plus finement qu'ils ne l'auraient voulu. Mais c'est vraiment l' expédition fluviale des Vikings qui a montré ce nouvel ennemi à son meilleur. Dans une Europe et une Angleterre encore divisées en plusieurs royaumes et principautés concurrentes, les grands fleuves formaient souvent des frontières entre les Etats - de formidables barrières entre les peuples. Pour les Vikings, c'était plutôt l'inverse - les autoroutes - par lesquelles leurs navires à faible tirant d'eau pouvaient naviguer, emportant leur menace au cœur des terres politiques et, avec des royaumes différents souvent sur chaque rive, divisant les forces des défenseurs et leur loyauté. Beaucoup de petits royaumes jubilaient lorsqu'une force viking remontait leur rivière à la rame pour débarquer sur la rive " étrangère " opposée. Mais leur joie était généralement de courte durée. Les flottes vikings ont également été très sensibles à l'évolution de la situation qu'a entraînée leur présence. Quand une zone semblait mûre pour un raid sur, Ragnar et ses semblables pouvait constituer une flotte de mercenaires et de pirates qui venaient à portée de main et s'y rendaient rapidement. De même, lorsqu'une zone s'appauvrissait en raison d'un raid ou devenait dangereuse en raison d'une défense mieux organisée, elles pouvaient se fondre dans la mer, pour réapparaître plus tard dans des endroits plus riches et plus vulnérables.

 

Notre Ragnar est en partie le Ragnar des chroniques, en partie le héros de la saga mais surtout l'incarnation de l'effet extraordinaire que l'arrivée des raiders vikings a eu sur l'esprit européen du IXe siècle. Dans les Chroniques, nous avons pris la peur, les attaques surprises et la sauvagerie impitoyable. Chez nous, nous avons puisé dans les sagas ultérieures pour représenter un homme réel derrière l'image monstrueuse évoquée par les moines, un homme avec une famille et ses propres problèmes. Notre Ragnar est une combinaison de toutes ces choses - le souvenir fantomatique de l'un des premiers grands raiders Vikings, le héros des sagas, et surtout, la peur de l'arrivée des étrangers. "

 

Voici le bracelet que porte Ragnar Lothbrok dans la série Viking.

bracelet ragnar

 


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