octobre 09, 2018

Qui étaient les anciens Celtes ?


Les Celtes étaient un groupe culturel européen d'abord évident dans le 7ème ou 8ème siècle av J-C. Les Romains les ont appelés Galli et les Grecs les ont appelés Keltoi - les deux signifiant barbares. Leur expansion maximale a eu lieu entre le IIIe et le Ve siècle av. J-C., alors qu'ils occupaient une grande partie de l'Europe au nord des Alpes. Les Celtes sont arrivés en Grande-Bretagne au IVe ou Ve siècle avant J.-C. et en Irlande au IIe ou IIIe siècle avant J.-C., et peut-être même plus tôt, déplaçant un peuple plus ancien qui était déjà sur les îles. Les Gaëls, les Gaulois, les Britanniques, les Irlandais et les Gallations étaient tous des peuples celtes.

 

Pourquoi les Celtes sont-ils aujourd'hui associés à l'Irlande, au Pays de Galles et à l'Écosse ?


La culture celtique a survécu plus longtemps dans ces régions qu'en Europe continentale. À bien des égards, il survit encore aujourd'hui.

Sur le continent, les Romains en expansion ont vaincu divers groupes celtes et ont subsumé leur culture. Julius Ceaser a mené avec succès une campagne contre les Gaulois en 52-58 avant J.-C., et dans le cadre de cette campagne, il a envahi la Grande-Bretagne en 54 avant J.-C., mais sans succès à conquérir l'île. Quatre-vingt-dix-sept ans plus tard, en 43 après J.-C., les Romains envahirent à nouveau la Grande-Bretagne, poussant les Britanniques vers l'ouest (Wales et Corwall) et le nord (Écosse). Le mur d'Hadrien a été construit à partir de 120 pour protéger les Romains des tribus celtes du nord.

Les Romains n'ont jamais occupé l'Irlande, pas plus que les Anglo-Saxons qui ont envahi la Grande-Bretagne après le retrait des Romains au Ve siècle, de sorte que la culture celtique a survécu plus fortement en Irlande qu'ailleurs (en partie à cause des forts des collines). Le christianisme est arrivé en Irlande au 4ème siècle, Saint Patrick en 432.

Beaucoup d'éléments culturels celtes se sont intégrés au christianisme. L'aspect le plus "religieux" de la culture celtique, la pratique druidique, a diminué, et beaucoup disent que les druides ont été systématiquement réprimés et tués. Cependant, de nombreux éléments culturels ont perduré, y compris des histoires orales anciennes qui ont été enregistrées par des moines irlandais en irlandais et en latin (sans grande interférence éditoriale).


Les invasions vikings du 7e au 9e siècle après J.-C. ont interrompu la culture irlandaise et détruit de nombreux éléments culturels, dont de nombreux manuscrits perdus dans des monastères pillés. Les Vikings ont fondé plusieurs villes irlandaises, telles que Belfast et Dublin. Cependant, ils n'ont jamais vraiment pris le contrôle de l'île.

L'Irlande n'a été véritablement occupée par une autre nation qu'en 1160, lorsque les Normands ont envahi l'Angleterre. L'occupation britannique de l'Irlande dura jusqu'en 1922 (cinq comtés du nord font encore partie de la Grande-Bretagne). Même sous l'occupation anglaise, de nombreux éléments de la culture celtique ont survécu, de sorte qu'à bien des égards, la culture celtique a été continue en Irlande pendant 2400 ans ou plus.


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Restent-ils des Celtes ?

La culture gaélique (Gael-tech / celtique) survit encore fortement en Irlande, au Pays de Galles, en Ecosse, au Corwall, en Bretagne et ailleurs. En Irlande, par exemple :

La plupart des Irlandais se considèrent d'origine celtique.
Jusqu'à 100 000 personnes parlent le gaélique comme langue maternelle. Un demi-million d'entre eux le parlent comme langue seconde.
La langue gaélique figure sur les panneaux de signalisation, les vitrines des magasins, les annuaires téléphoniques, etc. Dans l'Ouest, certaines zones sont affichées en gaélique seulement.
Des stations de radio et de télévision gaéliques fonctionnent en Irlande.
L'aura "celtique" n'est pas seulement un élément culturel authentique, mais aussi un grand angle marketing en Irlande et ailleurs. 

 

 

QUELQUES MALÉDICTIONS IRLANDAISES

Imeacht gan teacht ort. Que tu puisses partir sans revenir.
Titim gan éirí ort. Que tu tombes sans te lever.

Vas-y, c'est un chat, vas-y, c'est un diabhal, un chat.
Que le chat te mange, et que le chat soit mangé par le diable.

 


Comment avons-nous connaissance des Celtes antiques ?

La culture celtique s'est étendue sur une grande partie de l'Europe et a duré plusieurs siècles, de sorte que les preuves et la culture elle-même qui est représentée varient considérablement. Nous les connaissons de trois façons : par des artefacts, des récits historiques et des manuscrits qui proviennent principalement d'Irlande et de Grande-Bretagne.

Mention historique, surtout par des écrivains romains.

De l'Histoire primitive de Rome de Livie, après que les Celtes eurent attaqué les Étrusques dans la vallée du Pô.

Les Celtes ont dit aux envoyés romains que c'était effectivement la première fois qu'ils en entendaient parler, mais ils ont supposé que les Romains devaient être un peuple courageux parce que c'était à eux que les[Étrusques] s'étaient tournés en ces temps difficiles. Et comme les Romains avaient essayé d'aider avec une ambassade et non avec des armes, ils ne rejetteraient pas eux-mêmes l'offre de paix, à condition que les[Étrusques] cèdent une partie de leurs terres agricoles séparées ; c'est ce qu'ils voulaient, les Celtes..... Si elle n'était pas donnée, ils lanceraient une attaque sous les yeux des Romains, afin que les Romains puissent rapporter à quel point les Gaulois étaient supérieurs aux autres... Les Romains demandaient alors s'il était juste d'exiger des terres à ses propriétaires sous peine de guerre, en effet, que faisaient les Celtes en Etrurie en premier lieu ? Ces derniers répliquèrent avec défi que leur droit se trouvait dans leurs bras : Aux braves appartient toute chose.

 

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L'historien romain Diodore note :

"Leur aspect est terrifiant.... Leurs cheveux sont blonds, mais pas naturellement : ils les décolorent, encore aujourd'hui, artificiellement, en les lavant à la chaux et en les peignant de leurs avant-chefs. Ils ressemblent à des démons de bois, leurs cheveux épais et hirsuteux comme la crinière d'un cheval. Certains d'entre eux sont rasés de près, mais d'autres... se rasent les joues mais laissent une moustache qui couvre toute la bouche et, quand ils mangent et boivent, agissent comme un tamis, emprisonnant des particules de nourriture...."

"Leur façon de s'habiller est étonnante : ils portent des chemises aux couleurs vives et brodées, avec des pantalons appelés bracae et des manteaux attachés à l'épaule avec une broche. ... Ces manteaux sont rayés ou à carreaux, les carreaux séparés étant rapprochés et de différentes couleurs. Les Celtes] portent des casques de bronze avec des figures qu'on leur choisit, même des cornes...tandis que d'autres se couvrent d'une armure de sein faite de chaînes. Mais la plupart se contentent des armes que la nature leur a données : ils partent nus au combat...[où] des cornes étranges et discordantes retentissaient, des voix profondes et dures, ils frappaient leurs épées rythmiquement contre leurs boucliers."



Nous connaissons aussi les histoires celtiques grâce à des manuscrits écrits par des moines irlandais à partir du VIIe siècle, en irlandais et en anglais. (Beaucoup ont été perdus par les Nordiques.) Les plus célèbres sont : 


Le Livre des Invasions (Leabhar Gabhala) -- compilé au XIIe siècle d'après les travaux des moines irlandais du 6e/VIIe siècle. Il parle des différentes créatures et des gens qui peuplaient l'Irlande. Les Irlandais n'ont rien de plus qu'un mythe de la création.

Le Livre des Lieux (Dinnschenchas) -- compilé au XIIe siècle sur la base des compilations du VIe/VIIe siècle. Raconte l'histoire des lieux irlandais et les noms de lieux.

 

Qui étaient les dieux et déesses celtes ? 

Les diètes celtiques étaient plus localisées et particulières à des tribus spécifiques que les dieux et déesses de civilisations plus grandes et plus centralisées comme les Romains. Toutefois, certains chiffres récurrents peuvent être identifiés :

Dagda -- Tous puissants, fertiles, protecteurs, bons dans les choses, mais parfois caractérisés de façon comique aussi, avec des pantalons mal ajustés, des actions embarrassantes, etc.

Morrigan, l'épouse de Dagda, pourrait se transformer en corbeau ou corbeau et jubiler devant le sang des ennemis.

Lugh -- Celui qui brille, dieu du soleil et de la lumière, habile dans les arts et l'artisanat.

Brigit -- déesse du feu, de la fertilité, de la poésie ; devint Sainte Brigitte dans la tradition catholique.

Taranis-- Dieu Tonnerre, voulait des sacrifices.

Maev / Madb -- légendaire reine de la province de Connacht, personnifiant la fertilité, la souveraineté et le pouvoir. Elle a pris plusieurs amants, avait un écureuil et un oiseau sur ses épaules, et pouvait réduire la force des hommes par sa seule présence.

Cuchallain -- héros légendaire fort et rusé de l'Ulster qui était le chef des chevaliers de la Branche Rouge. Fils de Lugh.

Tuatha de Danaan -- race mythique habitant l'Irlande avant l'arrivée des Gaëls (Celtes). Descendants de Danu. Ils ont vaincu les Fomoriens (monstres) mais ont été vaincus plus tard par les Gaëls. Ils ont accepté de vivre sous terre.


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